Lompat ke konten

Frank Soo, Pemain Pertama Berdarah Asia di Sejarah Sepak Bola Nasional Inggris

Frank Soo, Pemain Pertama Berdarah Asia di Sejarah Sepak Bola Nasional Inggris


Pada tanggal 9 Mei 1942, lebih dari 30.000 orang berkumpul di Taman Ninian di Cardiff, ibu kota Welsh, untuk menyaksikan pertandingan antara Wales dan Inggris. Laga ini seolah menjadi hiburan bagi para fans, karena saat itu dunia sedang dalam situasi yang kacau balau.

Ada seorang pemain di tim Inggris bernama Frank Su, yang membuat sejarah hari itu sebagai pemain non-kulit putih pertama dan orang Asia pertama yang bermain untuk The Three Lions. Hingga 2022, atau 80 tahun kemudian, dia menjadi satu-satunya pemain keturunan Asia yang pernah mengenakan seragam Inggris.

Dia berusia 28 tahun ketika dia memantapkan dirinya sebagai pemain pertama asal Tiongkok yang bermain di Liga Sepak Bola Inggris. Dari tahun 1933 hingga 1948, selama membela Stoke City, Leicester City, dan Luton Town, ia memainkan total 265 pertandingan.

Sejak debutnya pada 9 Mei 1942, Su telah bermain delapan kali lagi topi lagi untuk Inggris dalam tiga tahun ke depan. Tapi semuanya topi yang menurutnya dimainkan saat Perang Dunia, sehingga dianggap tidak resmi, artinya dia tidak pernah mencoba aksi kompetitif melawan Inggris. Yang membuat nama Su cukup populer saat masih bermain, namun setelah pensiun, namanya seakan menguap begitu saja, yakni terlupakan.

“Dia adalah salah satu tokoh terpenting dalam sejarah sepakbola abad ke-20. Selama hidupnya, dia setara dengan Stanley Matthews, Tommy Lawton, Billy Wright, Joe Mercer dan Stan Mortensen, dan memang dengan semua orang yang tahu tentang sepak bola di dunia yang sedang berperang. Su adalah salah satu legenda tersebut,” kata Susan Gardiner dalam biografinya tentang Su berjudul “Pengembara”.

Frank Su, Pria Tersenyum

Pemain Asia pertama yang bermain untuk Inggris.

Frank Su adalah anak dari Kuan Su, seorang pelaut Cina yang menikah dengan seorang gadis lokal di Lancashire, Inggris bernama Beatrice. Su lahir di desa Fairfield, Derbyshire, pada Maret 1914. Dia memiliki enam saudara kandung lainnya, lima laki-laki dan satu perempuan.

Baca juga:   Ditahan Imbang, Persis Puji Kinerja Lini Pertahanan Persebaya

Saat berusia enam tahun, keluarga campuran ini pindah ke Liverpool. Su yang masih sangat muda sering bermain di luar dengan bola di kakinya. Pada usia 18 tahun, ia bergabung dengan Prescot Cables FC untuk mengembangkan bakatnya dengan menjadi pekerja kantoran.

Ia juga sempat menimba ilmu di akademi klub-klub besar seperti Everton dan Liverpool. Tapi Tom Mather dari Stoke City lebih cepat dan menawarkan kontrak profesional kepada Su. Pada Januari 1933 dia secara resmi menyelesaikan transfer ke Stoke City dengan bayaran £400.

Mather melihat Su sebagai pemain yang cepat, cerdas, dan mampu mengontrol bola dengan cara yang luar biasa. Karena umpannya yang akurat, ia memulai karir profesionalnya sebagai bek kiri dan kemudian menjadi bek tengah. Pada November 1933 dia memainkan debutnya melawan Stoke Middlesbrough di Divisi Pertama Liga Utama dengan kekalahan 6-1. Namun ia tetap mencuri hati para penggemarnya, bahkan beberapa media surat kabar menyebut penampilannya sebagai calon bintang baru.

Saat Stoke City kemudian memiliki bintang bernama Sir Stanley Matthews yang legendaris, Sue mulai memantapkan dirinya sebagai pemain penting bagi klub. Susan Gardiner, penulis biografi Su, berkata: “Banyak penggemar Stoke City menonton Matthews dan Su bersama dan menyebut Su sebagai pemain terbaik.”

Selain keahliannya sebagai bek di lapangan, kepribadiannya yang menawan dan memesona membuatnya mendapat julukan “The Smiling Man” atau “The Smiling Man”. Para penggemar sangat mencintai Su sehingga pada hari pernikahannya dengan Beryl Freda Lant, lebih dari 2.000 penggemar mengelilingi gereja untuk merayakannya.

Zaman Keemasan Frank Su

Frank Su
Pemain Asia pertama yang bermain untuk Inggris.

Pada musim 1935/1936, Su memainkan 40 pertandingan dan membantu Stoke City menempati posisi keempat klasemen Divisi Satu. Dua tahun kemudian, Su menjadi kapten Stoke City. Namun pada akhir 1938, ketampanannya mendorong Brentford untuk menawarinya £5.000. Tapi Su langsung menolak.

Baca juga:   Leonidas Da Silva, Legenda Brasil yang Pertama Kali Mempopulerkan Bicycle Kick

Musim demi musim berlalu, yang tentu saja dijalani dengan mengesankan, dan pada tahun 1939 Su hampir dipanggil ke tim Inggris. Ekspres Harian menulis saat itu: “Su dari Stoke City adalah salah satu pemain terbaik, dia sangat pantas berada di tim nasional.”

Namun pecahnya Perang Dunia memaksa Su mengubur kansnya untuk masuk timnas Inggris. Di usia 25 tahun, Su terpaksa membagi waktunya antara sepak bola dan bekerja di perusahaan ban Michelin. Memang, dia berhasil tampil beberapa kali untuk Stoke, bahkan diundang ke klub-klub seperti Newcastle United, Chelsea, Brentford, Millwall, Burnley dan Everton.

Selama perang, Su akhirnya berhasil mempertahankan Tiga Singa sebanyak 9 kali. Empat pertemuan dengan Skotlandia, tiga kali dengan Wales, sekali dengan Irlandia dan Prancis.

Di akhir Perang Dunia II, Su juga bergabung Kota Leicester, yang bersedia membayar £4.600. Perpindahan ini memaksanya untuk bertemu kembali dengan Mather, sosok yang menemukan bakatnya di Stoke City. Namun rentetan cedera yang dideritanya sedikit menghambat kariernya di stadion yang kini dikenal sebagai King Power Stadium itu. Namun, hari-hari karirnya membela The Foxes dikenang hingga saat ini.

“Dia adalah pemain yang sangat cerdas dan berpengalaman, dan para pemain serta pendukung menghormatinya,” tulis sejarawan Leicester John Hutchinson di salah satu jurnalnya.

Pada musim panas 1946, Su akhirnya pindah ke Kota Luton dengan bayaran £5.000 sebelum mengakhiri karir liga amatirnya di Chelmsford City.

Setelah bertahun-tahun diabaikan, Su dikenang kembali

Setelah pensiun, Su cukup beruntung bekerja sebagai pelatih selama dua dekade berikutnya. Profesi kepelatihan memungkinkannya berkeliling dunia secara gratis.

Pencapaian terbesarnya datang saat dia melatih klub Swedia Eskilstuna pada tahun 1953, yang meraih promosi dari divisi tiga. Kemudian gelar Allsvenskan bersama Djurgarden pada tahun 1955 dan kemudian memimpin klub divisi tiga lainnya, Oddevold, untuk promosi pada tahun 1956.

Baca juga:   20 Pesepakbola Dunia Ini Bisa Ditebus Gratis pada Akhir Musim 2022-23

Dia juga menginjakkan kaki di tanah Italia saat melatih Padova pada tahun 1951–1952 hingga dia kembali ke Inggris bersama Scunthorpe. Di puncak karir kepelatihannya di klub, ia juga mendapat tawaran untuk melatih Norwegia di turnamen Olimpiade 1952. Karirnya sebagai pelatih timnas juga dilanjutkan pada tahun 1963, ketika ia ditunjuk sebagai pelatih sementara Israel.

Pada awal 1980-an, Su akhirnya kembali ke Stoke karena sudah sangat tua dan sakit-sakitan. Tepat di usianya yang ke-76, pada Januari 1991, ia meninggal di rumah sakit karena demensia.

Kematiannya menyebabkan namanya yang pernah terlupakan muncul kembali dalam biografi yang ditulis oleh Susan Gardiner yang diterbitkan pada tahun 2016. Kemudian Yayasan Frank Su juga didirikan dengan tujuan agar legenda tersebut lebih dikenal di masa depan.

Mengharukan, pada Maret 2019, kota Stoke akhirnya membuka “Jalan Frank Su” sebagai bentuk penghargaan tertinggi. Tahun berikutnya, pada 9 Mei 2020, Google bahkan membuat orat-oret bertema Frank Su untuk menghormati pemain Asia-Cina pertama dalam sejarah Inggris.


https://plastykkolo.com